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航空公司为何超售机票?背后利益竟然如此之大

文章来源:雷锋网  更新时间: 2017-04-13 15:32

    相信大家这两天都和小编一样,被一条新闻刷爆朋友圈。

    对,我说的就是美国联合航空公司由于需要为4名员工腾出座位,把一名69岁亚裔乘客从机舱中暴力拖走的新闻。

    在愤怒之余,大家一定和我一样困惑:航空公司究竟是否有权更改付费顾客的航班?

    这个问题的答案是:有。这种现象还有个专门的名词:超售(Overbooking)。

    在这里,我们就不讨论其法律和人权问题了。我们要说的是航空公司为何会超售机票,其背后的技术,以及其利润到底有多高。

    何为超售?

    超售,即售出超过承载能力的票。这一现象在多个行业,比如酒店,医疗,以及交通业十分常见。在这些行业之中,把超售玩的最精的就是航空业。

    存在即合理,这些公司选择超售的主要目的就是收益最大化。对于航空公司来说,总会有登机前主动取消行程,没赶上航班,被安检扣押等因故错过航班的人。

    而在一架飞机上,空座位是无法赚钱的。有时候,不但不会赚钱,为了让被耽误的旅客到达目的地,航空公司还得赔钱,免费提供一张机票。

    所以,售出比现有座位更多的机票是一种有效保证甚至增加收入的方法。

    如何决定超售的额度?

    几乎所有采取超售手段的公司都会有一个收益管理系统(RevenueManagementSystem)。该系统基于一个庞大的数据库和一个十分缜密的统计模型。其具体算法通常都是各公司的机密,但是其大致原理十分简单。

    航空公司拥有旗下每条航线、每年、每个日期、每个时间段的详细数据。统计之后,他们就可以得到一条航线平均空座率的百分比。比如,一条有着180个座位的航线在过去的几年内,平均只有90%的乘客登机。

    【纽约-伦敦2006年至2015年,平均只有90%的旅客登机】

    这意味着,如果不超售,这条航线通常只有162个人登机。但是,如果他们超售15张机票,即一共卖出195张:195x90%=176个人登机。他们则会有很大几率在增加收益的情况下让每个人都有座位。

    而且,通过详细的数据,他们还可以计算出每个人数对应的登机概率。在这个例子中,195个人全部出现在登机口的几率是0.00000019%。

    【横轴为登机旅客数量,纵轴为概率。195个旅客全部出现的几率几乎为零】

    除了历史数据之外,收益管理系统还会计算当地交通拥堵度、天气、转机比例,机票提前购买的时间,甚至个人信息来得到更加详细的概率。在这种情况下,航空公司超售的风险其实非常小。

    超售背后的利润有多大?

    航空公司每架航班的收益计算十分简单。刨去固定的费用,出售的每一张机票都会带来一定的收入,而补偿那些因超售而无法登机的旅客则会增加一些支出。在这个例子中,让我们把每张机票的收入假设为$250,每个被迫改航班的旅客补偿支出为$800。

    在这种情况下,会有三种极端情况:

    不超售,收入则为180张x0=000。

    超售15张,有15人以上不登机,收入则为最大值的195张x0=750。

    超售15张,而所有人都出现在登机口,收入则为最小值的750–15张x0=750。

    但是,我们知道每超过180个人出现的概率呀。把每个概率乘以其支出并相加,再从总收入中减去,就能得到最多收入所对应的出售票数了:即198张机票和$48774。这已经比不超售增加$3774的收入了。

    紫色为超过180个人登机的概率,与其支出相乘,最后相加可以得出最优超售方案以及其支出

    就拿美联航来说,他们每天有大概2200次主线和3600次直线班次。一共5800班次x$3774=$2190万/天,也就是大约每年$80亿!(基于前面的假设估算)

    而且,为了简化计算,本次航班没有设商务舱和头等舱。在真实世界中,航空公司只会赚的更多。

    在没有任何多余开支的情况下获得这么多的额外收入(堪比净收入),你要是开航空公司,你会不动心?

    几乎没有任何国家有法律明文禁止这种行为。因此,超售机票已经成为航空业的一项“潜规则”。

    不过,由于科技的发展,航空公司对数据的分析以及概率的计算越来越精准。在美国去年6.6亿乘客中,只有4万名乘客被拒绝登机,即每一万人中只有0.62人被拒绝登机,为20年内最低。

    所以,这种事情轮到大家头上的几率也是蛮小的。

    当然,作为弱势的一方,一旦出现这种情况,大家一定要争取补偿(在美国可以要求补偿现金支票)。

    也要记住,如果你没有做出任何过激行为,航空公司无权以暴力强迫你下飞机。

    最后,我们强烈谴责美国联合航空公司为了给员工腾座,暴力对待一名敬业老医生!!

(陈翔宇)

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